История Дорогобужа неразрывно связана с историей пожаров и пожарной охраны. Первый крупный пожар, известный нам, произошел в 1508 году. Тогда между Москвой и Литвой шли войны за смоленские земли. Не имея сил для обороны города, московские войска сожгли его и отступили, узнав о подходе литовского отряда. В 1633 году, во время Смоленской войны (1632-1634 года), 30 сентября - 3 октября, в результате осады поляками Дорогобужской крепости был выжжен весь посад. В огне пожара сгорели дома горожан, церкви, лавки.

Существует несколько версий о возникновении названия города Дорогобуж. Все они имеют разную степень правдоподобности, проверку на достоверность версии могут пройти только при рассмотрении их в историческом контексте эпохи появления города. Народная легенда повествует, что в незапамятные времена близ большой дороги жил на горе разбойник, грабивший путешественников. Звали его Бужем, от него и гора стала так же называться. Город же получил название "Дорогобуж", т.е. "дорога к Бужу". Разбойно - мифологическая версия забавна, но не имеет ничего общего с исторической правдой.